Nacional

Opinión de los huéspedes: una señal de precaución para la inversión directa en Colombia: Über vicepresidente de política pública global

Mientras Colombia se preparaba para entrar en esta nueva década, su atractivo para la inversión directa en tecnología estaba alcanzando nuevos máximos gracias al interés del presidente Duque en este nuevo campo. La nación estaba entrando en una era de paz: poseía políticas comerciales abiertas, presentaba líderes políticos a favor de las empresas y daba a luz su propio establo de éxitos de arranque desbocados. El progreso realizado en los vibrantes centros urbanos de Colombia, como Bogotá y Medellín, mostró a los inversores que la nación era eléctrica con posibilidad y crecimiento.

Para Uber, habíamos detectado este potencial en 2013, y cuando comenzamos nuestra rápida expansión global para eventualmente Más de 60 naciones, elegimos Bogotá para ser nuestro primer paso en América del Sur. Sus servicios fueron acogidos rápidamente por sus ciudadanos expertos en tecnología, y el potencial de ganancias flexibles de conducir con Uber fue acogido rápidamente por los conductores que apreciaron una nueva forma de ganarse la vida. Una vida que, según un perfil de 2019 del Banco Interamericano de Desarrollo, representaba en promedio casi tres veces el salario mínimo por hora de Colombia.

La popularidad del servicio creció ampliamente en Colombia y seis años después nos habíamos expandido en todo el país a 88,000 conductores que prestaban servicios a dos millones de pasajeros habituales. Debido a la adopción local masiva del servicio, el rico grupo de talentos locales y la perspectiva económica optimista para la nación, Uber invirtió fuertemente. Abrimos nuestra sede regional en Bogotá y contamos con más de trescientos empleados a tiempo completo, la mayoría de los cuales son talentos colombianos de cosecha propia. En 2019, seleccionamos a Bogotá como el destino de nuestro tercer Centro de Excelencia en América Latina, y nos entusiasmamos por invertir directamente USD $ 40 millones y crear 600 nuevos empleos directos.

Sin embargo, al final En 2019, era evidente que nos faltaba incluso el apoyo institucional más básico del gobierno colombiano para hacer una inversión tan masiva en la nación. A pesar de que Uber Colombia fue el primer servicio de este tipo en América del Sur, todavía había sido el último para ser licenciado y regulado por el gobierno nacional. Mientras tanto, nuestra industria y más de 80 gobiernos de América Latina procedieron a la obtención de licencias sensatas, incluidas ciudades como Río de Janeiro, Ciudad de México y La Paz, estados como Mendoza y Jalisco, y naciones enteras como Brasil, Perú y Chile. (Relacionado, en este mismo período de tiempo, docenas de naciones en todo el mundo habían establecido sus propias reglas de viaje compartido en poco tiempo). A pesar del impulso público de la administración de Duque para llevar a Colombia a una “economía naranja” que abarque el sector digital, las inversiones de Uber en su lugar fueron tratadas. con ambivalencia.

Durante muchos años, Uber ha abogado por las regulaciones de transporte compartido en Colombia que fueron diseñadas para proteger al público con estándares de seguridad y transparencia de precios y para formalizar la economía con licencias de conducir e impuestos. Uber incluso abogó enérgicamente por los planes para proporcionar alivio a las dificultades de la industria del taxi colombiano en caso de que sus conductores tuvieran dificultades en un período de tendencias cambiantes para los consumidores. Para asegurarse de que estuviéramos practicando lo que estábamos predicando, Uber fue tan lejos como para autorregularse y recaudar y remitir impuestos apropiados a pesar de la falta de los mandatos gubernamentales, y a pesar de que el gobierno no aplicaba impuestos por igual a nuestros competidores o taxis de viaje compartido. Esto se hizo a un gran costo para Uber para mantener nuestros estándares de seguridad a un nivel global constante, para crear un buen ejemplo para toda nuestra industria y para apoyar a las comunidades colombianas. En particular, los servicios de Uber hasta la fecha han ayudado a generar aproximadamente 130 mil millones de pesos colombianos (aproximadamente USD $ 40 millones) en ingresos para el gobierno.

Las llamadas a la regulación habían sido ignoradas. Al reconocer la fragilidad del entorno de inversión, Uber anunció a fines de 2019 que no abriríamos nuestro Centro de Excelencia en Bogotá, y nos veremos obligados a encontrar un destino regional diferente. Esta mala noticia empeoró mucho unos días antes de Navidad, cuando la Superintendencia de Industria y Comercio ordenó el cierre de Uber Colombia, citando una competencia desleal con los taxis. (Es importante destacar que ninguna de las otras compañías de viajes compartidos con modelos comerciales casi idénticos ha recibido un tratamiento similar).

A medida que Uber comienza a cerrar nuestros servicios de transporte en Colombia (UberEATS continúa sin afectar las operaciones de entrega de alimentos), nos sentimos perjudicados por los casi noventa mil conductores que pierden esta oportunidad de ganar. Nos sentimos desanimados por los millones de usuarios que confían en nuestros servicios para permanecer móviles de manera segura y conveniente. Estamos decepcionados de ver ese paso atrás para una nación que de otro modo estaría preparada para avanzar. El espíritu del pueblo de Colombia está claramente listo para salir de los límites del proteccionismo y el amiguismo, y sus líderes políticos han dicho lo correcto. Este debate ofrece una oportunidad real para que esos líderes apliquen realmente las promesas que han hecho, de lo contrario, puede crear un efecto escalofriante en la inversión y la innovación durante muchos años por venir. Colombia necesita #UnaSolucionParaUberYa.

Nota del editor: Finance Colombia contactó a la Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia para darles la oportunidad de presentar su posición. Al cierre de esta edición, recibimos esta declaración: “Las decisiones de los trámites y los procesos adelantados por la Superintendencia de Industria y Comercio que serán afectados dentro de los términos estipulados en las disposiciones legales que regulen, atendiendo el debido proceso”. las decisiones de los trámites y procesos presentados por la Superintendencia de Industria y Comercio se adoptarán dentro de los términos estipulados en las disposiciones legales que lo regulan, atendiendo el debido proceso).

Foto cortesía de Über

Este es un editorial invitado y no necesariamente refleja la opinión o posición de Finance Colombia.