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Con el debate sobre las conversaciones de paz, un comandante del ELN dice que la paz requiere que el gobierno “se deshaga de las razones por las cuales existimos”

Este artículo, escrito por Mathew Charles, fue publicado originalmente por Insight Crime una fundación con sede en Medellín dedicada a la investigación y análisis de crimen y seguridad en Colombia y América Latina.

Negociaciones de paz entre el gobierno de Colombia y el grupo rebelde ELN han llegado a su momento más precario desde que comenzaron el año pasado. Recientemente, una ola de violencia estimuló a Ecuador a retirarse como garante de las discusiones. Y las preocupaciones sobre la implementación de un acuerdo de paz en 2016 con los primos guerrilleros del ELN, las FARC, han dañado la confianza del grupo en las conversaciones en curso. InSight Crime habló con los miembros del ELN y los residentes de las comunidades donde opera el grupo para tener una idea de hacia dónde podría dirigirse el proceso.

En una parte apartada del empobrecido departamento de Chocó en el occidente de Colombia, un guerrillero limpia su arma con orgullo.

“Me uní a la guerrilla hace seis años”, dice la mujer, que usa el alias “Yomira”.

“Me uní para luchar por la gente”, agrega. . “Porque la verdad es que la gente está hecha para. Me complace unirme a la lucha “

” Con el [FARC] proceso de paz, esperábamos que se construyeran escuelas y hospitales. Pero todo lo que tenemos es más violencia. “- líder comunitario de Cabecera

Yomira pertenece al poderoso Frente de Guerra Occidental del Ejército de Liberación Nacional (ELN), que patrulla las junglas del Chocó.

Allí es una rutina estricta para aquellos dentro de las filas del ELN. El día comienza con una inspección a las 6 a.m., seguida de clases sobre temas de actualidad, ideología marxista y entrenamiento con explosivos. La tarde está dedicada al ejercicio militar. El día termina a las 6 p.m. con otra inspección y canto del himno del ELN, que incluye una repetición de la letra “¡No hay un paso atrás! ¡Liberación o muerte! “

Los residentes de la ciudad de Santa María de la Loma de Bicordó expresan su renuente simpatía por la causa de las guerrillas, así como el miedo arraigado.

” Somos pobres y estos tipos son los únicos que pueden ayudarnos Pero sabemos que no son nuestros verdaderos amigos “, dijo un residente a InSight Crime. “Tengo un hijo pequeño. Estoy aterrorizado de que lo lleven y lo hagan pelear “.

No hay más de 100 personas en este pueblo. No hay agua corriente y la electricidad está racionada. Se presenta solo durante unas pocas horas en la noche.

Mientras que la ciudad está sumida en la pobreza, el río San Juan en el que se asienta es una parte clave de una industria multimillonaria. La gran vía fluvial es una ruta estratégica para los narcotraficantes, que une las zonas de producción de coca con la costa del Pacífico desde donde se envían los envíos de cocaína a los mercados internacionales.

Los Urabeños, un poderoso grupo criminal formado por ex fuerzas paramilitares, controla parte del río San Juan. El Bloque Pacífico del grupo mantiene una guardia armada permanente en la ciudad de Dipurdú, justo aguas abajo de la fuente del río. El camuflaje y los rifles de los miembros de los Urabeños son visibles desde los buques que pasan.

La sección central del río pertenece al ELN. Pero en el delta del sur, donde el río desemboca en el Océano Pacífico, el ELN y los Urabeños luchan por el control del territorio previamente controlado por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), ampliamente desmovilizadas.

Atrapado en el fuego cruzado están las comunidades ribereñas.

“Con el [FARC] proceso de paz, esperábamos que se construyeran escuelas y hospitales. Pero todo lo que tenemos es más violencia “, dijo un líder comunitario de Cabecera, que pidió no ser identificado.

Las experiencias de los residentes tras el acuerdo de paz de las FARC de 2016 no han generado confianza sobre el potencial de las conversaciones con el ELN .

“Si la paz con las FARC nos trajo más guerra, ¿qué nos traerá la paz con el ELN? ¡Olvídalo! “

Revolucionarios vs. Realidad

El compromiso del ELN en las conversaciones de paz con el gobierno sugiere una voluntad de finalmente deponer las armas. Pero algunos líderes son cautelosos de conceder demasiado al gobierno.

Un oficial del Frente de Guerra Occidental que usa el alias “Estasio” cree que las FARC negociaron un mal negocio.

“Se vendieron todo lo que creyeron en .El gobierno los ha engañado “, dijo. “No caeremos en eso”

Inspirado por la revolución cubana y la Teología de la Liberación promovida por algunos sacerdotes católicos en la década de 1960, el ELN dice que está luchando por una reforma social radical.

“Hemos dicho el gobierno antes “, dijo un comandante del Frente de la Guerra Occidental que usa el alias” Uriel “.” Si quieren deshacerse de la guerrilla, entonces tienen que deshacerse de las razones por las cuales existimos “

Uriel dice los negociadores del gobierno están corriendo por la agenda oficial sin una consideración completa.

“Quieren saltar a los últimos puntos, olvidando el primero, que para nosotros es lo más importante”, dijo.

El primer tema de discusión es quizás el más controvertido de los seis en la agenda. Gira en torno a la “construcción de la paz”, que las guerrillas interpretan como un proceso de reforma social.

“El ELN ha dicho en repetidas ocasiones que para ellos la paz implica un cambio profundo. La pregunta es hasta dónde está dispuesto a ir el gobierno “, dijo Luis Celis, un ex guerrillero convertido en defensor de la paz.

Estasio, el oficial del Frente de Guerra Occidental, dice que está en la lucha a largo plazo.

“Estoy dispuesto a ceder mis armas y pagar mi condena si podemos lograr el cambio por el que estamos luchando”, dijo, agarrando su rifle. “Pero soy realista”. No sucederá aún, no con estas negociaciones “.

Parece haber poco interés por el compromiso. Los críticos son, por lo tanto, sospechosos. Existe la preocupación de que algunos elementos del ELN estén priorizando sus intereses criminales. Las lucrativas redes de tráfico de drogas y de extracción ilegal de oro en Chocó pueden ser difíciles de abandonar.

Las conversaciones de paz como 'prueba'

Uriel, el comandante del ELN, describe las negociaciones de paz como una “prueba”.

Le hemos dicho al gobierno antes. Si quieren deshacerse de la guerrilla, entonces deben deshacerse de las razones por las que existimos “. Uriel, comandante del Frente de la Guerra Occidental

” Estamos analizando la intención del gobierno de ver si es genuina “. ,” él dijo. “Por ahora, con la implementación de los acuerdos alcanzados en La Habana con las FARC, vemos que no es así. Esto no nos da esperanza. El gobierno no está cumpliendo con nuestras expectativas “.

El Frente de Guerra Occidental ha expresado abiertamente su oposición a lo que llaman una” paz neoliberal “, que dice que se enfocará en” el silenciamiento de las armas “y no en el cambio social. Esto ha llevado a acusaciones de disidencia dentro del ELN, pero el grupo guerrillero no es una estructura vertical. Cada uno de sus ocho frentes es autónomo, lo que complica los esfuerzos para tomar decisiones unificadas sobre las conversaciones de paz.

El Frente de Guerra Occidental es el único de los ocho frentes que no tiene un asiento en la mesa de negociaciones. Pero Uriel niega que haya división dentro del ELN. Él dice que las diferencias internas han sido malinterpretadas y exageradas por los medios.

Celis, el luchador convertido en defensor de la paz, también advirtió en contra de exagerar el desacuerdo.

“Es demasiado pronto para hablar sobre la disidencia”, dijo. “Las negociaciones son sobre exploración. Todavía no hay acuerdo sobre la mesa, así que seguramente habrá opiniones diferentes “.

Más allá de un alto el fuego

El ELN anunció un cese al fuego unilateral de cinco días para la primera ronda de las elecciones presidenciales de Colombia, que se celebró a fines de mayo . El anuncio se produjo poco después de la quinta ronda de diálogos de paz, que comenzó el 10 de mayo en La Habana, Cuba. (Ecuador, el garante original de las conversaciones, terminó su papel como país anfitrión en abril después de una ola de violencia vinculada al ELN allí).

El gobierno colombiano ha dejado en claro que preferiría un alto el fuego bilateral permanente, pero esto será mucho más difícil para los negociadores del ELN para vender a sus bases sin ninguna concesión del gobierno.

Los comandantes del Frente de Guerra Occidental dicen que quieren una prueba definitiva del compromiso del estado con una paz que se extiende más allá de un alto el fuego y la desmovilización. Son firmes en su deseo de promesas de reforma social y revisión estructural.

En el improvisado campamento a orillas del río San Juan, los insurgentes se reúnen para su conferencia de radio semanal. Es una oportunidad para que los diversos bloques que componen el Frente de Guerra Occidental discutan la estrategia, y solo hay un mensaje. A través del siseo de la interferencia, las ondas radiales llevan una directiva sombría: “No tenemos interés en una solución política. No estamos absolutamente interesados ​​en la desmovilización “.

Uriel insiste en que el Frente de Guerra Occidental no cambiará su postura. “Si todo lo que el enemigo quiere es desmovilizar el uso, entonces estamos perdiendo nuestro tiempo”, dice.

Causa pesimismo, tanto dentro como fuera de las filas del ELN. “El futuro tiene que ser sobre la guerra, no la paz”, dice Estacio. “Nuestra lucha continuará. Debe continuar. “

Este artículo, escrito por Mathew Charles, fue publicado originalmente por Insight Crime una fundación con sede en Medellín dedicada a la investigación y análisis de crimen y seguridad en Colombia y América Latina.

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