viernes, diciembre 14, 2018
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Escuela Nueva ha transformado la educación rural en Colombia y ahora la fundadora Vicky Colbert está expandiendo su metodología en todo el mundo

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Vicky Colbert ha pasado más de 40 años creando un modelo aclamado para la educación rural en Colombia. Ahora, ella tiene otros $ 3.8 millones de dólares en fondos del Premio Yidan para apoyar aún más el crecimiento global de Escuela Nueva a medida que la revolucionaria metodología de aprendizaje empuja hacia África y Asia.

Durante más de cuatro décadas, Vicky Colbert se ha dedicado a mejorar educación rural. Su trabajo comenzó en la década de 1970, cuando la situación en su Colombia natal era sombría. El conflicto guerrillero y el desorden ya se habían convertido en la realidad predominante en muchas áreas y, combinados con recursos escasos y subdesarrollo, millones de niños ingresaban a la adultez sin el conocimiento y las habilidades para ganarse la vida.

Vicky Colbert, fundadora de la Fundación Escuela, fue la primera receptora del Premio Yidan de $ 3.8 millones USD para el Desarrollo Educativo. (Crédito: Jared Wade)

Colbert era joven e idealista. Rubio y de piel clara, el sociólogo nacido en Bogotá quería marcar la diferencia. Ella estudió en las mejores escuelas y trabajó para encontrar soluciones. A medida que las cosas progresaron, comenzó a ver un nuevo camino.

Pero en aquel entonces, incluso en sus días más ambiciosos, Colbert nunca imaginó cuánto impacto tendría finalmente.

Si bien ha tenido muchos éxitos, la el último vino en la forma del Premio Yidan para el Desarrollo Educativo. Este honor educativo fue otorgado por primera vez este año y ya se encuentra entre los premios de educación más lucrativos del mundo, lo que le da a Colbert y su Fundación Escuela Nueva aproximadamente $ 3,8 millones en fondos, una ganancia extraordinaria en un ámbito donde los presupuestos y el dinero de la subvención nunca suficiente.

Esto está lejos del primer premio para Colbert o Escuela Nueva (“Nueva Escuela”), que se ha convertido en un modelo docente internacionalmente aclamado cuyos principios han sido adoptados en más de una docena de países ya que ha demostrado su valía en Colombia.

En 2005, ganó el primer Premio Ciudadano Global de Clinton, un honor prestigioso ahora otorgado anualmente por la fundación del ex presidente de los Estados Unidos Bill Clinton y la ex secretaria de Estado de los Estados Unidos Hillary Clinton. Más tarde ganó el Premio Mundial de Innovación Educativa (WISE) en 2009, la primera vez que la Fundación Qatar entregó su premio de educación global.

Parece que cada vez que se crea un nuevo reconocimiento mundial prominente, el nombre de Colbert encabeza la lista . Y así fue este año para el nuevo Premio Yidan creado por el empresario y filántropo chino Charles Chen Yidan.

Yidan ha dicho que una razón por la que la educación está cerca de su corazón es porque su abuela nunca aprendió a leer. Sin embargo, tomaron solo dos generaciones de estudiosos para que la familia pudiera ver a Chen no solo obtener títulos en química aplicada y leyes económicas sino también usar su conocimiento para ayudar a desarrollar una de las compañías más grandes del mundo. Sin necesidad de trabajar más, el multimillonario cofundador del conglomerado Tencent quería utilizar su dinero para ayudar a financiar la educación.

Colbert fue el destinatario perfecto para el premio inaugural. Además del trabajo que su fundación ha hecho en Colombia, Dorothy Gordon, directora del panel de evaluación del Premio Yidan, elogió a Escuela Nueva por continuar expandiéndose a otras áreas del mundo. A Gordon le impresionó cómo “este modelo se ha extendido, haciendo que las escuelas rurales pequeñas y con pocos recursos sean efectivas en muchas naciones latinoamericanas”.

 Un salón típico de Escuela Nueva, presentando a estudiantes de dos niveles sentados en mesas de grupo y discutiendo activamente lecciones (Crédito: Jared Wade)

Un salón típico de Escuela Nueva, presentando a estudiantes de dos niveles sentados en escritorios de grupos y trabajando activamente en sus lecciones. (Crédito: Jared Wade)

La Metodología de la Escuela Nueva

La Escuela Nueva es una metodología de aprendizaje. En círculos académicos, sería referido como una pedagogía, y el método se basa en varios principios básicos que lo han elevado a un estándar global de excelencia.

En su mejor momento, Escuela Nueva busca inculcar valores: responsabilidad, tolerancia , disciplina, comunidad, tanto como académicos. Debido al tamaño reducido de las clases y aulas de varios grados (conocidas como “multigrados” en Colombia) comunes en las áreas rurales, siempre hay algunos estudiantes que terminan sus clases primero y algunos que quedan atrás.

Esto es común en todo el mundo, y Escuela Nueva confronta este hecho con un enfoque de colaboración. Promueve el trabajo en equipo a través del diálogo abierto continuo y mesas de trabajo hexagonales que obligan a los niños a enfrentarse entre sí. El diseño alienta a los finalistas rápidos a ayudar a sus compañeros. De esta manera, las dinámicas sociales humanas normales permiten que los líderes se desarrollen y los estudiantes ven la resolución colectiva de problemas como la forma predeterminada de completar una tarea.

Vicky Colbert, durante una entrevista reciente en su humilde oficina de Bogotá, dijo que cree que los beneficios de este enfoque son aún más pronunciados en la era moderna. Casi todas las profesiones requieren que las personas trabajen juntas en proyectos con personas de diferentes orígenes, diferentes niveles de inteligencia y diferentes disciplinas. El estilo Escuela Nueva hace que los niños operen de esta manera desde una edad muy temprana. Y ella dice que estas son las habilidades útiles en los lugares de trabajo de hoy en día: no ser capaz de retener la información dictada en largas conferencias, memorizar los hechos del libro y demostrar su valía una vez cada dos meses en una prueba final que definirá el éxito. o fracaso.

Las pruebas son, por supuesto, parte de la metodología de Escuela Nueva. No es una experiencia de aprendizaje alternativa en la nueva era. Y el plan de estudios no es revolucionario. Los libros de firmas contienen la misma información y ejercicios esperados en cualquier plan de lección de escuela primaria. Tal vez más que nada, estos libros de trabajo simples son fundamentales para el éxito de Escuela Nueva.

 Los libros de trabajo de Escuela Nueva han sido fundamentales para ayudar a escalar el programa a 20,000 escuelas rurales y promover el aprendizaje centrado en el estudiante en el aula. (Crédito: Jared Wade)

Los libros de trabajo de Escuela Nueva han sido esenciales para ayudar a que el programa escalara a 20,000 escuelas rurales y para promover el aprendizaje centrado en el estudiante en el aula. (Crédito: Jared Wade)

Inicialmente Colbert creó los libros de trabajo como una guía práctica rudimentaria para los maestros, pero han cambiado a lo largo de los años -con la ayuda de planificadores gubernamentales- para servir como una hoja de ruta funcional que puede guiar a los niños a través de su todo el año académico. “Ella ha transformado las prácticas escolares convencionales, centradas en el maestro, en un nuevo modelo centrado en el alumno”, dijo Gordon del panel de jueces del Premio Yidan.

Sin embargo, los maestros no se quedan sentados y observan a los estudiantes completar los libros. Exploran los materiales juntos y discuten los temas de una manera que se asemeja más a una conversación que a una serie de instrucciones. “Creo que el verdadero papel de un maestro”, dijo Colbert, “es ser un buen entrenador, estimular a sus estudiantes, conocer sus puntos fuertes, conocer sus debilidades. No es para pasar tanto tiempo dando información. La información viene empaquetada de muchas otras maneras ahora. “

Desde su oficina en Bogotá, que está abarrotada de medallas, premios internacionales y fotos de Colbert junto a Bill Clinton y el Papa Juan Pablo II, ella continuó enfatizando la importancia esencial de este concepto. “Estamos pasando de la transmisión del conocimiento a la construcción social del conocimiento”, dijo. “Así que promueve más aprendizaje centrado en el niño, aprendizaje personalizado. No todos aprenden lo mismo al mismo tiempo. Hay diferentes ritmos de aprendizaje. Construyes conocimiento juntos a través del diálogo y la interacción, pero tienes que tener instrumentos y estrategias para hacerlo bien. Entonces, si se hace educación centrada en el niño sin tener materiales o mecanismos, es solo teoría “.

A pesar de todas sus buenas ideas, e incluso a pesar de su nombre, Colbert admite que Escuela Nueva no es nada nuevo. En lo que respecta a la teoría, en su mayor parte sigue siendo solo un medio de enseñar a los jóvenes el mismo tipo de conocimiento que los niños han aprendido durante el siglo pasado en todo el mundo.

“No soy un inventor que comienza una idea, “Ella dijo, citando los esfuerzos pioneros de la Dra. Maria Montessori, John Dewey y Lev Vygotsky. “Tuve que construir sobre lo que ya existía … Conocemos la teoría, pero la teoría solo llega a las escuelas de élite en nuestras regiones, no a las escuelas más pobres de las pobres”.

En su núcleo, Colbert es un pragmático. Ella está entusiasmada con los valores elevados y los aspectos basados ​​en la comunidad de Escuela Nueva, pero finalmente lo describe simplemente como una “solución comprobada para mejorar la educación de calidad”.

Desde el principio, Colbert tenía el ojo puesto en la creación de algo que seguir siendo viable de tres maneras: técnica, política y financiera. Técnicamente significa que debe ser fácil de implementar y enseñar. Financieramente significaba que no podría ser demasiado caro. Y, desde el punto de vista político, significaba navegar las cuestiones sindicales y sobrevivir a los caprichos del ciclo electoral.

“Cualquier cosa que hiciéramos, podríamos hacer en las 34 000 escuelas rurales de Colombia”, dijo Colbert. Más que incluso los métodos mismos, el impacto y la escala fueron la base de la Escuela Nueva. “Desde el principio, queríamos influir en la política nacional, no tener simplemente un pequeño proyecto”.

Beryl Levinger, quien dice que elementos de los principios educativos que ella ayudó a crear hace décadas en Colombia junto con Colbert todavía están en uso en Middlebury College en los Estados Unidos, acredita a la Fundación Escuela Nueva como amante por estar siempre enfocado en esta visión. “Creamos una pedagogía”, dijo Levinger en una entrevista con Middlebury . “Pero fue Vicky quien se convirtió en una defensora vocal de esta metodología y la transformó en un movimiento mundial”.

 Dos jóvenes estudiantes disfrutan de un recreo durante el día escolar en Sede Barragán, una escuela rural de unos 80 niños en Quindio. (Crédito: Jared Wade)

Dos jóvenes estudiantes disfrutan de un recreo durante el día escolar en Sede Barragán, una escuela rural en Quindio donde cuatro maestros dirigen lecciones de Escuela Nueva para alrededor de 80 niños en seis niveles. (Crédito: Jared Wade)

Una buena idea se convierte en política nacional

Como una persona que comenzó como socióloga y obtuvo una maestría de la Universidad de Stanford, Vicky Colbert siempre ha visto el camino educativo como algo más que una experiencia personal logro. Para ella, apuntala todo. “Sin calidad, educación básica, no se puede lograr nada”, dijo Colbert. “No se puede lograr el desarrollo social, económico o cultural, ni la paz ni la democracia. Entonces, necesitamos educación básica de calidad. Estoy totalmente convencido de eso. Sin calidad, la educación básica sería muy difícil para un país alcanzar otros objetivos. “

En la década de 1970, la educación pública, incluso en las ciudades más grandes de Colombia, faltaba. Pero estaba más preocupada por las áreas rurales que en muchos casos apenas tenían aulas funcionales. El gobierno no garantizaba la educación básica universal, y en las escuelas que lograban operar, un maestro probablemente supervisaba a docenas de niños de entre cinco y 13 años. Nadie estaba haciendo nada acerca de esta deficiencia. “Había muchas escuelas que eran invisibles para los planificadores educativos”, dijo.

Reparar estos problemas fue la génesis de Escuela Nueva, y algo que se dio cuenta de que podía hacer mejor fuera del gobierno que en el primer papel que desempeñó durante un breve período tiempo en el Ministerio de Educación de Colombia. Colbert comenzó a desarrollar los principios básicos junto con un maestro colombiano llamado Óscar Mogollón y Beryl Levinger, quien inicialmente llegó a Colombia como voluntario y trabajador de desarrollo del Cuerpo de Paz de los Estados Unidos antes de convertirse luego en profesor de estudios internacionales en Middlebury College.

Juntos comenzaron construyendo sobre lo que ya existía y tratando de forjar un consenso entre las diferentes partes interesadas en el país. “No fue fácil”, dijo Colbert, pero finalmente encontraron fondos para un proyecto piloto en las tres regiones andinas de Cundinamarca, Boyacá y Norte de Santander.

Los resultados comenzaron a impresionar a los tomadores de decisiones en Bogotá. Además de la mejora en el puntaje de rendimiento, las tasas de deserción escolar disminuyeron y menos niños fueron retenidos para repetir calificaciones. Con el tiempo, el progreso fue innegable, y el método de Escuela Nueva se convirtió en la política nacional para la educación rural en toda Colombia. Fue instituido en unas 20,000 escuelas, y este logro monumental creó el impulso que llevó a la Escuela Nueva más allá de las fronteras del país.

Fue aclamado internacionalmente después de que el Banco Mundial, que anteriormente había otorgado un préstamo para ayudar a que el programa floreciera en Colombia, en 1989, nombró a Escuela Nueva como un estándar global de innovación educativa exitosa. Los primeros indicadores destacaron un gran potencial y solo se veían mejor a medida que pasaba el tiempo. Un hecho que Colbert recita con orgullo es que, según un estudio de 1998 de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Colombia había alcanzado el segundo lugar, detrás de Cuba, en América Latina en términos de proporcionar la mejor educación primaria a estudiantes rurales El estudio también mostró que Colombia fue un caso atípico mundial al tener la mayor parte de sus escuelas rurales superando a sus escuelas urbanas.

Según se difundió, comenzaron a surgir países de toda la región: Brasil, Perú, Chile, Guatemala y más. enviando representantes a Colombia para ver de qué estaban hablando todos. Más de una docena de naciones eventualmente adoptarían los métodos hasta cierto punto. Las organizaciones internacionales siguieron llegando, incluso más agencias del Banco Mundial, UNESCO, UNICEF y USAID.

Colbert se convertiría en viceministro de educación de Colombia a principios de la década de 1980, lo que ayudó a incorporar aún más a Escuela Nueva en el tejido de la nación . Ella también trabajaría en un papel de liderazgo de alto nivel en la región para la UNESCO. Pero eventualmente ella quería estar en casa supervisando el trabajo de su vida porque el clima del país estaba cambiando.

Aún más que en la década anterior, la década de 1980 fue un momento caótico en Colombia. Justo cuando el rápido aumento del tráfico de drogas golpeó, también hubo un impulso creciente para el gobierno descentralizado. Con la nación siendo destrozada y la política local comenzando a ejercer más influencia, la naciente Fundación Escuela Nueva necesitaba retener la confianza de los burócratas federales en Bogotá pero también lanzar esfuerzos para ganarse a miles de alcaldes locales y funcionarios. “Empezó a debilitarse en algunas regiones”, dijo, “y más fuerte en otras … Quería volver a la escena en Colombia, y no dejar que Escuela Nueva se desvanezca”.

Había tanto por hacer y ella creía que su programa estaba a punto de tener un impacto aún mayor, justo cuando la guerra en Colombia lo necesitaba más. “Queríamos seguir innovando”, dijo. “Queremos adaptarlo a nuevos contextos y poblaciones. Queremos adaptarlo a las áreas urbanas también. Queremos adaptarlo para los niños desplazados a causa de nuestro conflicto “.

 Isabella, la presidenta de clase de 11 años de Sede Barragán. Aquí, como en todas las escuelas de la Escuela Nueva, el gobierno estudiantil se considera fundamental para enseñar liderazgo y autonomía a los jóvenes estudiantes. (Crédito: Jared Wade)

Isabela Blandon Bravo, la presidenta de clase de 11 años de Sede Barragán. Aquí, como en todas las escuelas de la Escuela Nueva, el gobierno estudiantil se considera fundamental para inculcar el liderazgo y la autonomía en los estudiantes jóvenes. (Crédito: Jared Wade)

Escuela Nueva en el mundo real

Este enfoque en la escalabilidad, liderado por la tenacidad de un individuo, es lo que permitió que Escuela Nueva se convirtiera en un modelo global de éxito. Sin embargo, el estilo del aula y los principios educativos subyacentes son lo que la mayoría de los niños adoran. Los puntajes de las pruebas y las tasas de retención estudiantil en una hoja de cálculo pueden impresionar a los burócratas. Pero nada que pueda igualar la sonrisa en la cara de un niño orgulloso.

Hay muchos dientes mostrando en una clase de Escuela Nueva, donde la rendición de cuentas significa que los estudiantes están a cargo de mantener la asistencia. En lugar de que el maestro diga los nombres, los niños marcan el calendario personalmente cada mañana cuando llegan. Si se pierden un día, reciben una nota de sus padres explicando la ausencia y la ponen en la casilla de “excusa”.

Se le da una gran prioridad al gobierno estudiantil. Los niños eligen un presidente, un vicepresidente, un secretario y un tesorero. Se anima a los niños de los grados inferiores a comenzar a participar temprano y con entusiasmo. Las escuelas también establecieron “comités de trabajo” que pueden incluir categorías como deportes y recreación, el medio ambiente e incluso la limpieza. Cada grupo se compone de unos pocos representantes que planifican eventos y actividades. Desde la “Semana de la paz” y festivales de cometas hasta ferias de ciencia y días de plantación de árboles, la organización de la agenda del comité busca inculcar valores y otorgar a más estudiantes un rol de liderazgo en la comunidad del aula.

La ética y el respeto a la comunidad se convierten en más que perogrulladas . Los niños adoptan estos valores centrales. El aula tiene como objetivo inculcar la ciudadanía, no meramente la beca.

Todo esto se exhibe en una pequeña escuela en Quindio, el departamento más pequeño del país (que es el equivalente de un estado o provincia). Quindio se ha convertido en un símbolo emblemático del país cafetero de Colombia, una hermosa región montañosa andina llena de vegetación que ha logrado evitar en gran medida el peor daño del conflicto armado. Aunque los turistas acuden en masa a la ciudad cafetera de Salento para ver cómo se cosechan los frijoles, Quindio sigue escasamente desarrollado aparte de una moderna carretera que atraviesa la región. La mayoría de las familias que viven aquí son pobres y subsisten como campesinos tierras de trabajo que no poseen para labrar una vida escasa.

Según el gobierno local, 208 escuelas en Quindio emplean la Escuela El método Nueva, y los organizadores del Premio Yidan organizaron una visita a la prensa para mostrar a los periodistas dos de estos lugares. Uno se llama Sede Barragán, una escuela de alrededor de 80 niños localizados a unos 40 minutos de la capital departamental de Armenia. Sentado entre imponentes montañas, ríos múltiples y granjas de frutas tropicales, el edificio en sí es modesto, pero colorido y diseñado en el estilo de las vibrantes estructuras rojas, azules y amarillas típicas de Salento.

 La Sede Barragán es pequeña y, como muchas escuelas rurales colombianas, carece de recursos. Pero los estudiantes se enorgullecen de su escuela, que presenta los colores y el diseño típico de los edificios de todo el país cafetero. (Crédito: Jared Wade)

Sede Barragán es pequeña y, como muchas escuelas rurales colombianas, carece de recursos. Pero los estudiantes se enorgullecen de su escuela, que presenta los colores y el diseño típico de los edificios de todo el país cafetero. (Crédito: Jared Wade)

Isabela Blandon Bravo, una niña de 11 años, es la presidenta de la clase de Sede Barrangán. Anteriormente fue a la escuela en Medellín y echa de menos algunas cosas sobre el entorno urbano, pero se ha adaptado a la vida rural. Se ha convertido en una líder admirada por sus compañeros de clase, y el sueño de Isabela es convertirse en médico. Ella piensa que le gustaría practicar medicina en otro país algún día. Francia es actualmente su primera elección.

Si bien es posible que nunca llegue a París, pronto seguirá adelante. Esta escuela termina en sexto grado, por lo que se transferirá a un lugar diferente, probablemente una de las escuelas más grandes de Armenia que no utiliza los mismos métodos de enseñanza. Pero a pesar de que Isabela tendrá que adaptarse, Alva Lucia Orozco, la directora de la escuela, espera que prospere en cualquier ambiente.

Orozco ha visto la diferencia de primera mano. Si bien ahora se encuentra entre los principales evangelistas de Escuela Nueva, ha enseñado en el mismo lugar durante cuatro décadas, mucho antes de que la metodología llegara a Sede Barragán. “Soy parte de los muebles”, dijo Orozco. En su opinión, los niños que abandonan este edificio ahora están mucho mejor preparados para el mundo real que aquellos a quienes enseñó de forma tradicional.

Vicky Colbert lo explica claramente. “La parte más importante es la gente que trabaja en equipos”, dijo Colbert. “Creo que esa es una de las habilidades más sobresalientes del siglo XXI. Entonces, lo que comenzamos hace 40 años, ahora es el tipo de educación que todo el mundo quiere “.

El primer trabajo de Orozco es enseñar a los estudiantes, pero también instruye a otros profesores de la escuela sobre cómo adaptarse al estilo de la Escuela Nueva. “Hemos aprendido que los maestros aprenden mejor de otros maestros”, dijo. Revisar la filosofía educativa es clave, y ella ha observado a sus colegas, incluida Gloria Morena Zuluaga, sentirse más cómodas con el tiempo. Las reuniones mensuales se centran más en la tutoría y la discusión abierta que en la planificación detallada del curso.

Siempre hay una situación que debe corregirse, y trabajan juntas, a menudo con la ayuda de los estudiantes, para superar los obstáculos. “Los colombianos son inventores”, dijo Zuluaga. “Tenemos tantos problemas que tenemos que buscar nuevas soluciones. Cada vez que vemos un problema, vemos una respuesta “.

Zuluaga ha trabajado en la escuela, enseñando todas las materias a los alumnos de segundo y tercer grado, durante cuatro años y medio. Aunque ahora ama el estilo de aprendizaje, al principio estaba encantada de comenzar a trabajar en Sede Barragán por una razón: porque estaba a siete minutos en coche de su casa en comparación con el viaje en moto de 45 minutos que anteriormente soportó su anterior escuela.

Muchos de los estudiantes también viven en el pueblo cercano de Caicedonia. Aunque está cerca, se extiende a través de la línea departamental en Valle de Cauca, un departamento en el oeste de Colombia que está mucho más plagado por la violencia y el conflicto del narcotráfico. Pero ya sea que su vida hogareña sea maravillosa o difícil, Zuluaga dice que las actitudes que ve de los estudiantes en su clase de Escuela Nueva se distinguen de lo que típicamente presenciaba en su vieja escuela. “Los niños son autónomos y están felices”, dijo.

Aunque Zuluaga tenía cierta experiencia en la Escuela Nueva antes de trasladarse a la Sede Barragán, muchos maestros que llegan a una nueva ubicación no saben nada al respecto. La mayoría se ajusta. Algunos luchan. Esta es la razón por la cual la formación docente en el terreno es un principio básico de un método que, por encima de todo, depende de la aceptación del instructor.

Si el docente promedio no puede entender la metodología y el trabajo en un entorno de guía centrada en el alumno , los niños sufrirán Porque hay pocas opciones en una comunidad rural. “Tenemos que trabajar con los maestros que están allí”, dijo Colbert. “No podemos tener un Ph.D. en medio de la jungla. “

 Niños en la escuela Sede Cabaña de la Escuela Nueva, donde los niños de primero a sexto grado comparten un solo salón de clases. (Crédito: Jared Wade)

La cercana escuela Escuela Nueva Sede Cabaña es tan pequeña que los niños de primero a sexto grado comparten un solo salón de clases. (Crédito: Jared Wade)

Escuela Nueva adopta la planificación urbana

Desde los primeros días de la Escuela Nueva, la población rural de Colombia se ha reducido en términos de porcentaje de personas que viven fuera de las ciudades. Décadas de conflicto guerrillero, violencia paramilitar y narcotráfico sacaron a mucha gente de sus aldeas y comunidades agrícolas. Algunos encontraron mejores vidas en las ciudades. Muchos otros ahora viven en barrios marginales y comunidades empobrecidas en las afueras de Bogotá, Medellín y Cali.

Junto con las más de 260,000 personas asesinadas durante el medio siglo de conflicto en Colombia, al menos 7,7 millones han sido desplazados, según el Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados. Esta es la segunda figura más grande del mundo, detrás de Siria (con 12,2 millones). En comparación, hay 4,7 millones de afganos desplazados y 4,2 millones de iraquíes desplazados.

Sin embargo, la reestructuración demográfica no ha disminuido la necesidad rural. En muchos sentidos, Colbert considera que servir a los estudiantes de Quindio, y áreas con una densidad de población aún menor, como el departamento de la selva amazónica y el Pacífico del Chocó, es más importante que nunca. “Colombia se ha urbanizado, por lo que no hay tantos niños [in rural areas]”, dijo. “Pero, aún así, estas escuelas requieren un tratamiento especial”.

Pero Escuela Nueva se ha expandido y evolucionando. Colbert ha impulsado la adaptación de la metodología para el entorno de la ciudad con la Escuela Activa Urbana, que busca generar un cambio similar en los millones de estudiantes que se agrupan en las extensas metrópolis urbanas de Colombia. Esto ha sido parte del trabajo de la fundación durante décadas, pero ahora está adquiriendo una importancia creciente.

Otoniel Morales Benjumea ahora trabaja con el Ministerio de Educación local pero anteriormente se desempeñó como director de la Escuela Normal Superior del Quindio, una escuela secundaria que tiene empleó técnicas de Escuela Nueva en Armenia. Hogar de alrededor de 300,000 personas, la capital de Quindio es una ciudad pequeña para los estándares colombianos, pero Morales dijo que trajo cambios positivos a su escuela anterior, particularmente entre los niños más problemáticos.

Recuerda un período cuando el Superior Normal recibió a seis estudiantes que había sido expulsado de otras instituciones educativas. Algunos de estos “niños de la calle” participaron en el programa y comenzaron a sobresalir. Este tipo de adolescentes puede carecer de educación formal y disciplina en el aula, pero la estructura grupal de Escuela Nueva puede ser reconfortante. Están acostumbrados a un ambiente acelerado y rico en sentidos sensoriales.

Las conferencias y los desafíos de la memorización los llevaron y añaden a la inferioridad que sienten en un mundo académico formal. Pero el aprendizaje interactivo y comunitario les permite mostrar su inteligencia interpersonal y su destreza mental, para el docente y, lo que es más importante, para sí mismos. Esto fomenta la curiosidad, dijo Morales, y la voluntad de explorar lecciones de libros de trabajo potencialmente incómodas.

Dicha experiencia le enseñó a dejar de considerar la llegada de un niño problemático como un nuevo problema que resolver. En cambio, comenzó a verlo como una oportunidad para alcanzar a alguien que había caído en el sistema tradicional. “Queremos cambiar el mundo con este proyecto”, dijo Morales.

 Vicky Colbert cree que Escuela Nueva nunca podría haber tenido tanto éxito sin grandes maestros como Gloria Morena Zuluaga de Sede Barragán. (Crédito: Jared Wade)

Vicky Colbert cree que Escuela Nueva nunca podría haber tenido tanto éxito sin grandes maestros como Gloria Morena Zuluaga de Sede Barragán. (Crédito: Jared Wade)

Futuro global de Escuela Nueva

Las experiencias de Quindio destacan por qué los educadores de todo el mundo están buscando adoptar los principios de Nueva Escuela. Vicky Colbert se ilumina al recordar cómo su filosofía se extendió a lugares como Guatemala y Brasil en sus primeros días. Más recientemente, viajó a México y conversó extensamente con los gobiernos de Vietnam, Chile y Zambia, donde se ofreció asistencia técnica para establecer un programa.

Estas discusiones de alto nivel son la columna vertebral de los programas de nuevos países debido a la misma dinámica de impacto y escalabilidad que encontró en Colombia en la década de 1970. Pero Colbert ahora también se enfoca en asociarse con otras organizaciones no gubernamentales (ONG) cuando se muda a nuevas áreas.

Hay varias razones por las que este ha sido un enfoque mejor que la creación de un puesto local de Escuela Nueva. Primero, simplemente reduce los gastos generales y los recursos. Si bien sería genial tener las botas de la fundación en el suelo en todo el mundo, la financiación se puede gastar mejor en otro lugar.

En segundo lugar viene el riesgo político. En última instancia, asociarse con los gobiernos federales es la forma de tener el mayor impacto. Son los únicos en un país que pueden instalar un lanzamiento a nivel nacional. Pero la desventaja es mucho mayor: una lección que Colbert aprendió en Brasil después de que los funcionarios públicos que defendieron el programa abandonaron el cargo.

La rotación del gobierno brasileño, los escándalos de corrupción masiva y las pesadillas presupuestarias de los últimos años no han reducido por completo los esfuerzos de la fundación el país. Al menos 10,000 escuelas en el país de habla portuguesa, bajo el nombre “Escola Ativa”, han usado los métodos de Escuela Nueva. Pero colaborar con ONG locales establecidas y otras partes interesadas del sector privado le da a Colbert más confianza. Ellos tienen poder de permanencia. Y esto ayuda a asegurar que el arduo trabajo dedicado a sentar las bases para nuevos programas no se estanque con los vientos cambiantes de las próximas elecciones.

En México, Escuela Nueva ahora trabaja con Fundación Azteca . En Zambia, trabaja con la Campaña de Educación Femenina ( Camfed ). “En el caso de Brasil, debería haber tenido una organización del sector privado para trabajar, porque las innovaciones son muy vulnerables a los cambios políticos y administrativos”, dijo Colbert.

A pesar de estas preocupaciones, en estos días, el trabajo ahora es más acerca de la expansión inteligente que luchando para romper obstáculos. Después de más de cuatro décadas de desarrollo, el desafío ya no consiste en convencer a la gente de que Escuela Nueva funciona. Se trata de mantenerse al día con la demanda.

Esta es la razón por la cual Colbert se llenó de alegría cuando recibió el llamado para ganar el Premio Yidan y los $ 3,8 millones en fondos que lo acompañan. Ella espera que esto pueda servir como una inversión redonda que atraiga aún más recursos y asociaciones para impulsar una nueva e incluso más grandiosa era para la Fundación Escuela Nueva.

El interés está ciertamente allí. Incluso el país más grande del mundo quiere involucrarse. “Ha habido tanto interés en China. Tanto interés “, dijo. “He sido invitado casi todos los años a ir a China porque están muy interesados ​​en el modelo de Escuela Nueva, especialmente para las zonas rurales”.

Aunque tiene otras prioridades, Colbert dice que se ha sentido halagada de que incluso los estadounidenses estados, incluyendo California y Nuevo México, han venido llamando para asociarse con la organización. “Queremos trabajar con los niños más pobres de los países en desarrollo”, dijo Colbert.

A la edad en que la mayoría espera jubilarse, Colbert no muestra signos de desaceleración. Even though the long journey has taken Escuela Nueva beyond the wildest dreams of the wide-eyed young woman who set off for Stanford University in the 1970s, there is still has so much work to be done.

Colbert is eager to continue the mission. And best of all, she is no longer alone. There is a growing group of supporters and educators, in Colombia and throughout the world, working toward the same goal. “This is my life project — and not only mine,” said Colbert. “But it’s a collective life project of many wonderful teachers that have been with me for so many, many years.”

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